WSOP- ja PCA-voittaja John Gale on kuollut

Kaksinkertainen WSOP-rannekevoittaja ja kaikkien aikojen ensimmäisen Bahamasaarten Atlantis-resortilla pelatun PokerStars Caribbean Adventuren voittanut John Gale on kuollut 65-vuotiaana. Gale kärsi viimeisinä elinvuosinaan vakavista terveysongelmista.

Gale pelasi pokeria ensin vain kotikasinollaan Lontoossa, ja 2000-luvun alkupuolella tuolloin lähes viisikymppinen herrasmies löysi myös PokerStarsin nettipelit. Vuonna 2005 Gale voitti paikan 8000 dollarin PokerStars Caribbean Adventureen — ja voitti koko turnauksen. 890,600 dollarin ykköspalkinnosta tuli samalla Galen ensimmäinen tilastoitu liverahastus.

Voittonsa jälkeen Gale myi yrityksensä ja ryhtyi pokeriammattilaiseksi.

Gale tunnettiin pokeripöydissä nimellä ‘The Gentleman’ (Herrasmies). Gale sai lempinimensä, kun tämä hävisi heads-upin WSOP-rannekkeesta Brian Wilsonille 5000 dollarin Pot Limit Hold’emissa uskomattomalla tavalla 10:1-johtoasemasta. Wilson osui raporttien mukaan lähes jokaisessa kädessä käsittämättömiin takaovenvetoihin, mutta taiston tauottua Gale kätteli ja onnitteli lämpimästi vastustajaansa ilman harmistuksen häivääkään.

Galen voittamat rannekkeet tulivat $2,500 Pot Limit Hold’emista (2006, $374,849) sekä $1,000 NLHE Turbosta (2015, $298,290). Mies saavutti kaikkiaan kymmenen kuusinumeroista liverahastusta, ja yhteensä Gale rahasti urallaan lähes neljä miljoonaa dollaria.

Galelta löydettiin vuonna 2012 aivokasvain, ja tämä joutui käymään sekä aivo- että avosydänleikkauksessa. Gale voitti toisen rannekkeensa kolmen vuoden sairasloman jälkeen, vaikka lääkäri oli kieltänyt tätä lähtemästä Las Vegasin.

“Lääkärini sanoi, ettei minun pitäisi lentää. Joten sanoin, että tehdään kompromissi: matkustan sitten lentokoneella”, Gale vitsaili voittajahaastattelussaan. “Olen missannut kolme viimeisintä WSOP:ta, ja se on tehnyt minut joka kerta todella onnettomaksi. Olen uskomattoman iloinen saadessani olla taas täällä”, pokeria joka solullaan rakastanut Gale kuvaili.

Galea jäivät kaipaamaan vaimo ja neljä lasta.